‘와이키키’ 청춘들 응원은 환영, 변태 에피소드는 제발 그만

2018-03-08 14:45:21



웃고 있지만 눈물이 나는 ‘와이키키’의 위로와 한계

[엔터미디어=TV삼분지계] ◾편집자 주◾ 하나의 이슈, 세 개의 시선. 각자의 영역을 가지고 대중문화와 관련된 글을 쓰고 있는 정석희·김선영·이승한 세 명의 TV평론가가 뭉쳐 매주 한 가지 주제나 프로그램을 놓고 각자의 시선을 선보인다. 엔터미디어의 [TV삼분지계]를 통해 전문가 세 명의 서로 다른 견해가 엇갈리고 교차하고 때론 맞부딪히는 광경 속에서 오늘날의 TV 지형도를 그려볼 수 있는 단초를 찾으실 수 있기를.

JTBC 월화드라마 <으라차차 와이키키>는 제목이 아니더라도 같이 기합을 넣으며 응원해주고 싶은 작품이다. 이제는 거의 사라져가는 시트콤 계보를 잇는 장르의 비주류성과 역시 멸종 상태와 다름이 없는 청춘물의 희소성 때문이다. MBC <안녕 프란체스카>, <논스톱>, <하이킥> 시리즈 등 전설적 시트콤에서 내공을 쌓아온 작가진은 즉각적인 애드립과 언어유희 등을 내세우는 요즘 코미디 스타일과 달리 기승전결이 잘 짜인 정석적 플롯으로 웃음을 유발하는 전통적 시트콤의 매력을 보여주고 있다.

KBS 학원물 <학교> 시리즈로 얼굴을 알린 이이경, 김정현을 비롯해 영화, 공연계에서 활동해 온 고원희, 정인선, 손승원 등 재능 있는 젊은 배우들의 주연 기용 또한 청춘물답게 신선하다. [TV삼분지계]의 세 평론가가 주목한 지점도 모두 이 작품의 시트콤과 청춘물로서의 특징이었다. 어느덧 중반부를 넘어선 <으라차차 와이키키>의 장점과 한계를 살펴본다.



◆ 고단한 청춘들을 향한 응원

지난 2일 방송된 JTBC 옴부즈맨 프로그램 <시청자의회>에서 노동렬 교수가 <으라차차 와이키키>가 시트콤 방식이라서, 이 시대 청춘들의 고민이 가볍게 다뤄져서 유감이라고 했다. 더 나아가 주제가 불확실하고 공감대 형성이 부족하다는 지적도 했다. 코너 제목이 ‘갑론을박’이니만큼 다른 패널의 반론을 기대했으나 김성수 문화평론가는 일찌감치 여섯 남녀의 좌충우돌 에피소드로 발전한 마당에 집주인 4인에 국한된 이야기 전개가 아쉽단다. 배경이 게스트 하우스인데 왜 그걸 활용 못하느냐, 손님들이 등장한다면 훨씬 재미있으리라는 말도 했다. 청춘들의 고민은 더 심도 있게 다루면서 주변인들로 시야를 넓히길 바라고, 선택과 집중이 필요한 20부작 시트콤에게는 과한 주문이 아닐까?



<으라차차 와이키키>는 웃고 있지만 눈물이 나는 드라마다. 헤어진 연인과의 커플링을 수도요금, 전기요금 때문에 팔아야 하고, 성추행 당하는 동료를 구하고자 나섰다가 오히려 면접을 망쳤다는 원망이나 듣는 등 억울하고 안타까운 해프닝이 끝없이 이어지지만 늘 회한과 눈물보다는 웃음이 앞선다. 고단한 하루를 보낸 청춘들이 웃음으로 위로받는, 바로 그런 드라마다. 시트콤 방식으로 짧게, 쉽게 다뤘다고 해서 깊이가 없는 것은 아니지 않나. 마트 직원이 ‘젊은 사람이 포기하라’고 했을 때 세 남자가 이구동성으로 외치던 장면이 자꾸 눈에 밟힌다. “왜 우리가 포기해야 되는 데요? 우리도 열심히 했어요. 근데 안 되는 걸 어떡해요. 죽을 만큼 열심히 노력했는데 세상이 안 도와 주는 걸 어쩌라고요! 그러니까 딴 건 다 포기해도 이 분유는 포기 못 한다고요!” 더도 덜도 말고 지금처럼 그대들이 하고 싶은 얘기를 웃음 속에 넣어 넌지시 전해달라고 말하고 싶다. 그냥 내키는 대로 다 하라는 말도.

방송 칼럼니스트 정석희 soyow59@daum.net



◆ 복고적 청춘판타지의 위로와 한계

<으라차차 와이키키>가 그리는 청춘의 정서는 트렌디하다기보다는 복고적 성격이 강하다. 더 정확히는 작가진의 주요 필모그라피인 MBC <논스톱> 시리즈로 대표되는 청춘시트콤 전성기 시절을 연상시킨다. 주로 동아리, 기숙사 등을 배경으로 한 그 시대 청춘의 이야기는 “장기화된 경기침체로 인해 청년실업이 수십 만 명에 육박하는” 어두운 현실에도 불구하고 아직 꿈, 우정, 사랑과 같은 낭만적 키워드가 지배하는 세계였다. 게스트하우스 공동주거인이자 영화과 선후배관계인 주인공들이 등장하는 <으라차차 와이키키>도 마찬가지다. 생계를 위해 신약 테스트에 자원해 부작용을 겪고 진상 고객의 갑질도 참아내야 하는 우울한 현실이 밑에 깔려있지만, 드라마는 거기에 주눅 들지 않은 청춘들의 모습을 통해 희망을 그려낸다. 그 판타지에는 지금 우리 시대 청춘들이 상실해가는 것들을 향한 위로의 메시지가 있다.



문제는 젠더감수성까지 과거를 닮을 필요는 없다는 거다. 소위 츤데레 남주와 민폐 여주의 구태적인 로맨스 플롯을 제외하고서라도 반여성적 웃음 코드가 곳곳에 있다. 여성의 털을 조롱거리로 삼거나 여성 속옷을 훔치고 스토킹하는 범죄자를 ‘변태’로 부르며 가벼운 코미디 소재로 소비하는 장면, 준기(이이경)가 ‘핫한’ 여배우와의 베드신을 꿈꾸며 몸관리에 열을 올리는 이야기나 두식(손승원)이 여자친구에게 작업 자료인 야동 화면을 실수로 보내 변태로 몰리는 소동 등 가벼운 웃음으로만 넘길 수 없는 에피소드가 넘쳐난다. 과거 레전드 시트콤으로 칭송받던 <프렌즈>가 최근 넷플릭스를 통해 14년 만에 재공개되자 구시대적 인권감수성 때문에 호응을 얻지 못했다는 뉴스를 반면교사 삼을 필요가 있다.

칼럼니스트 김선영 herland@naver.com



◆ 적지 않은 단점을 캐릭터로 돌파해내는 파괴력

한국 시트콤의 주된 정서를 한 줄로 요약하면 “좌절하지 않는 루저들의 서사”일 것이다. MBC <논스톱> 시리즈의 대학생들은 앞날이 구만리인 주제에 오늘 하루만 살 것처럼 대책 없이 살아가는 이들이었고, SBS <순풍산부인과>나 <똑바로 살아라>와 같은 김병욱 표 시트콤 또한 가족 안에서 한없이 약자가 되는 박영규가 주인공이었다. 설정은 다양하게 변화해 왔을지라도, 별 볼일 없는 이들이 하루하루 버티며 겪는 일상에 집중하는 장르 자체의 문법은 여전하다.

시즌의 중반까지 달려온 JTBC <으라차차 와이키키> 또한 그 정서를 고스란히 물려받았다. 후암동에서 게스트하우스 ‘와이키키’를 운영하는 세 청년이라니 얼핏 그럴싸해 보이지만, 속내는 공과금도 못 내서 영업중지 5분 전 상황에 몰린 볼 것 없는 이들이다. 영화감독, 배우, 작가가 되겠다는 꿈은 간절하지만 현실은 돌잔치 영상 편집, 엑스트라 알바, 편의점 알바에 머무르는 주인공들의 일상은 연일 언 발에 오줌누기의 반복이다.



물론 <으라차차 와이키키>가 유쾌하기만 한 작품이라 하긴 어렵다. 청년 실업, 갑질, 연예계 내 여성착취, 미혼모, 복지 시스템의 부재 등 무겁고 예민한 소재들이 가득한 작품이지만, 이 소재들을 대하는 작품의 태도는 섬세하다기보단 투박한 쪽에 가깝다. 특히나 와이키키에 아이를 데리고 와 식객으로 눌러앉은 윤아(정인선)를 허당끼 넘치는 민폐 캐릭터로 그리던 구도는, 사회의 사각지대에 놓인 미혼모를 자칫 짐처럼 보이게 만든다는 점에서 위험해 보인다.

그러나 <으라차차 와이키키>는 이런 위험을 나머지 모든 인물을 묘사할 때도 가차 없이 나사 빠진 인물로 묘사하는 것으로 아슬아슬하게 극복한다. 특히나 향후 배우의 연기활동이 괜찮을까 걱정이 될 정도로 매 회 극한까지 망가지는 준기(이이경)나, 태연하게 전기면도기로 턱수염을 미는 모습이 이젠 자연스러울 지경인 서진(고원희)은 작품 전체를 이끌고 가는 괴력을 지닌 캐릭터들이다. 4회를 연장했다는 소식은 매우 반갑지만, 어쩐지 벌써부터 다음 시즌에 대한 이야기도 나왔으면 하는 욕심이 든다.

칼럼니스트 이승한 tintin@iamtintin.net

[사진=JTBC]

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