‘두니아’, 여태껏 이렇게 파격적인 예능 없었다

2018-06-13 15:23:11



‘두니아’, 이 언리얼 버라이어티의 정체는?

[엔터미디어=TV삼분지계] ◾편집자 주◾ 하나의 이슈, 세 개의 시선. 각자의 영역을 가지고 대중문화와 관련된 글을 쓰고 있는 정석희·김선영·이승한 세 명의 TV평론가가 뭉쳐 매주 한 가지 주제나 프로그램을 놓고 각자의 시선을 선보인다. 엔터미디어의 [TV삼분지계]를 통해 전문가 세 명의 서로 다른 견해가 엇갈리고 교차하고 때론 맞부딪히는 광경 속에서 오늘날의 TV 지형도를 그려볼 수 있는 단초를 찾으실 수 있기를.

리얼 예능이 득세하는 방송계에 낯선 프로그램이 나타났다. MBC 새 주말 예능 <두니아~처음 만난 세계>는 제목처럼 예능의 신지평을 보여주는 프로그램이다. 게임 <야생의 땅: 듀랑고>과의 협업을 통한 ‘언리얼 버라이어티’를 표방하며 쉽게 예측할 수 없는 풍경을 펼쳐나간다.

덕분에 평가도 극명하게 갈린다. 실험 자체에 높은 점수를 주는 의견이 있는가 하면, 주말 저녁 예능 프로그램으로서는 지나친 파격이라는 의견도 다수다. [TV삼분지계]의 평가도 엇갈렸다. 정석희, 김선영 평론가는 프로그램의 도전 정신에 호평을 보냈지만, 이승한 평론가는 실험이 완전히 녹아들지 못한 한계를 지적했다. 어느 쪽이든 박진경 PD가 전작 <마이 리틀 텔레비전>의 형식 실험에서 한 발 더 나간 문제작을 선보인 것만은 분명하다.



◆ 신선한 도전만으로도 지켜볼 가치가 있다

MBN이 지난달부터 <폼나게 가자, 내멋대로>를, tvN이 <오늘 내일>을 방송하고 있다. 둘 다 중년 남성들끼리 어울려 여행을 떠나는 프로그램이다. 각기 ‘자신만의 인생 장소로 떠나보자’, ‘건강하게 나이 드는 법을 찾기 위해 떠나보자’라지만 시청자 입장에서는 그냥 만들기 편해서 만든 프로그램이다. 참신한 인물도 새로운 장소도 없다. 아침저녁으로 쏟아져 나오는 정보프로그램들 단골 메뉴인 여행과 먹방, 지역 특산물, 볼거리에 리포터 대신 유명인들로 채운 모양새가 아닌가. 시청자들은 이구동성으로 먹방과 여행에 질릴 대로 질려버렸다는데 아랑곳 않고 청개구리 행보인 방송사들. 답답한 노릇이다.



그런 의미에서 늘 ‘리얼’을 강조해오던 예능판에 ‘언리얼 버라이어티’라는 단서를 달고 등장한 MBC 새 주말 예능 <두니아>는 새로워서 좋았다. 지금껏 본 적이 없는 낯선 전개에 막 모험이 시작된 단계에 불과하지만 신선한 도전만으로도 지켜볼 가치가 있다. 처음 볼 때는 어디까지가 설정이고 어디까지가 실제 상황인지 구분이 잘 안 됐는데 얼마 안가 연기와 실제의 교차점이 화면 비율이라는 걸 알 수 있었다. 영화 같은 화면일 때는 대본에 의한 연기이고 평소 방송 화면일 때는 캐릭터 설정에 따른 리얼 상황.

여느 예능과 다른 또 한 가지는 이럴까 저럴까 갈등하는 선택의 순간을 시청자 문자 투표로 정한다는 점이다. 아직까지는 ‘마지막 한 입을 누굴 줄까?’ 정도로 대세를 가르는 결정은 아니었다. 시청자도 연습이 필요하니까. 무엇보다 적응 못하고 고개를 갸웃거리는 시청자들을 위한 안내가 시급하다. 그러나 MBC에는 <라디오스타> 말고는 딱히 판을 벌여줄 프로그램이 없다. 아마 JTBC였다면 <아는형님>이나 <한끼줍쇼>를 십분 활용했을 테지만.

방송 칼럼니스트 정석희 soyow59@daum.net



◆ 종합 엔터테인먼트로서의 예능 실험

누군가는 자전거를 타고 한강변을 달리다가, 누군가는 광화문 광장을 걷다가, 또 누군가는 PC방에서 게임을 하다가, 순식간에 야생의 땅으로 이동한다. 낯선 공간에 홀로 떨어진 사람들은 하나같이 외친다. ‘뭐야 여기?’ MBC <두니아-처음 만난 세계>(이하 <두니아>)의 오프닝은 이 프로그램을 사전 정보 없이 접한 시청자들의 심정을 대변해주는 도입부 같다. 분명 처음 서울의 곳곳에서 펼쳐지는 출연자들의 일상은 진부한 관찰예능의 한 장면 같은데 화면 비율은 독특하고 자막은 파격적이다. 급기야 SF 장르처럼 타임워프까지 나온다. 뭐지, 이 프로그램의 정체는? 2회를 마쳤는데도 <두니아>는 이 의문에 대한 답을 쉽게 보여주지 않는다. 이제 막 주요 출연자 10명이 모두 소개된 것이 전부다.



그래서 더 흥미롭다. 멤버들 구성과 장소만 봐도 어떤 내용인지 그려지는 지루한 요즘 예능들 틈에서 <두니아>의 생경한 풍경은 분명 눈길을 잡아끈다. 단순히 이색적인 소재와 볼거리로만 승부하는 것이 아니라 ‘종합 엔터테인먼트’로서의 예능이 선보일 수 있는 재미의 극한까지 나가기 위해 공들인 흔적이 역력하다.

전작 <마이 리틀 텔레비전>에서 다양한 콘텐츠와 실험적 포맷으로 예능적 재미의 최대치를 시도했던 박진경 PD는 이번엔 같은 목표를 위해 게임을 끌어들여 또 한 번 예능의 지평을 확대한다. 최소한 형식 실험 면에서는 <무한도전>의 계승자처럼 보이기까지 한다. 실험 정신이 실종된 요즘 예능과의 상대적 비교일라도, 결코 쉽지 않은 도전임을 알기에 좀 더 고평가하고 싶어진다.

칼럼니스트 김선영 herland@naver.com



◆ 시청자와 출연자 모두에게 낯선 ‘언리얼 버라이어티’

특별한 설정이나 스토리라인을 염두에 두지 않은 리얼 버라이어티와 달리, MBC <두니아 – 처음 만난 세계>는 가고자 하는 스토리가 분명하다. <두니아>의 출연진들은 생존을 위해 소라게를 잡고 나무를 깎아 작살을 만드는 고생을 실제로 체험하지만, 공룡들이 살아 있는 미지의 세계 ‘듀랑고’로 떨어진 현대인들이 살아남기 위해 모험을 펼친다는 원작 게임인 <야생의 땅 : 듀랑고>의 스토리라인을 벗어나진 않는다. 주어진 상황에 리얼하게 대응하되, 스토리라인에 맞춰 행동한다는 점을 설명하기 위해 제작진은 ‘언리얼 버라이어티’라는 장르명을 들고 나왔다. ‘리얼 버라이어티’의 안티테제인 셈인데, 이런 제작진의 지향점은 공교롭게 20년 가까이 3D 게임 엔진 시장에 군림해 온 언리얼 엔진의 모토 “리얼한 언리얼로 언리얼한 리얼을”을 떠올리게 만든다. 비록 <듀랑고>는 언리얼 엔진이 아니라 유니티 엔진 기반의 게임이지만.



출연진 중 예능 출연이 잦은 멤버보다 그렇지 않은 멤버가 더 많은 것 또한 이 점 때문이리라. 리얼 버라이어티에 지나치게 익숙한 사람들을 섭외했다가는 제작진이 의도한 ‘언리얼’의 질감이 흐트러질 테고, 그렇다고 연기에 과몰입하는 사람들을 섭외했다간 진짜 몸으로 부딪혀야 하는 대목의 재미가 반감될 테니, 양쪽을 오갈 수 있는 유연함을 잃지 않은 멤버를 섭외하는 것이 중요했을 것이라 짐작할 수 있다.

문제는 이 개념이 시청자와 출연자 모두에게 낯설다는 것이다. 예능이 아직 낯선 권현빈이나 오스틴 강 같은 인물들은 카메라 앞에서 무리수를 던지며 헤매고, 예능이 익숙한 샘 오취리나 딘딘, 돈 스파이크 같은 인물들이 어떻게든 분량을 만들어 그 무리수를 덮어낸다. <두니아>는 출연자들의 어색한 행동을 놀리는 자막을 통해 이 삐걱거림 자체를 웃음의 소재로 삼아보려 하지만, 몰입감이 필요한 <두니아>에 적합한 전략이었는지는 의문이다. 보도자료로만 보면 쇼의 새로운 지향점은 원대한데, 정작 쇼를 통해서는 2회가 되도록 그 지향점이 잘 설득되지 않는다. 삼세판이니 3회까진 보겠지만, 4회도 시청하게 될지는 아직 미지수다.

칼럼니스트 이승한 tintin@iamtintin.net

[사진=MBC]

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